コラム:森林療法のエビデンス②

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会員の皆様へ季刊でお届けしております、会報誌「森林療法」2012年6月に発行しました21号より、理事の飯田みゆきさんに寄稿いただきましたコラムをお届けいたします。



「視覚刺激に対する科学的検討」

理事 飯田みゆき



前回は、森林が私たちの健康に及ぼす原因物質としてフィトンチッド(代表としてのαピネン)の研究を紹介しました。
フィトンチッドは私たちには香りとして感じられます。では、香り以外の感覚は私たちの身体にどのような影響を及ぼすでしょうか。

今回は、五感の中でも特に影響が大きいとされる視覚刺激に関する研究を紹介します。紹介する研究は、いずれも「森林医学 朝倉出版2006」からの抜粋です。


◆大型ディスプレイによる視覚刺激の検討

70インチ、高解像度のディスプレイを使用し、男子大学生14名を被験者として脳前頭前野の活動、血圧、脈拍数に及ぼす影響を調べた。室内は映画館程度の照度で臨場感を持たせ、画像は、「パリの森林浴風景」と「満開の桜」の風景を用いた。
「パリの森林浴風景」は、主観的には快適で鎮静的であると評価され、収縮期血圧、拡張期血圧とも統計的に有意に低下し、鎮静的なリラックス状態となった。さらに脳活動も鎮静的な変化を生じ、自律神経と脳活動の変化が連動して起きていた。一方、「満開の桜」においては、主観的には快適で覚醒的であると評価され、脈拍数が有意に増加し、脳活動も90秒間連続的に昂進していた。この場合はわくわくした状態を反映していると考える。
(須田理恵ほか.日本生理人類学会大会要旨集,45:84-85,2001)


◆ヒノキ材と白壁による視覚刺激の検討

男子大学生14名を対象として、節の多いヒノキ材と白壁を壁一面に提示し、自律神経反射と主観評価を調査した。主観的には、ヒノキ材の壁を見ることによって抑うつ、疲労が減少し、活気が増加した。白壁では抑うつ、怒りが増加し、活気が減少した。
ヒノキ材、白壁とも14名平均の血圧に変化は認められなかったが、主観的に「好き」群と「嫌い」群に分けて評価したところ、両方とも「好き」群においては有意に血圧が低下した。「嫌い」群においてはヒノキ材では変化がなく、白壁では血圧が上昇した。(Sakuragawa S et al. J Wood Science,51(2):136-140,2005)

【補足】室内であっても、森林風景や自然素材の視覚刺激により血圧や脈拍が低下し、リラックス状態になるのは興味深いですね。
また、「好き」群と「嫌い」群に分けた評価からは、「自分がどう感じるかが大切」というセルフケアの基本が読み取れます。さらに、自然素材の刺激は「嫌い」であっても緊張状態には導かないということも興味深いと思います。私たちが本能的に自然を求めているということなのかもしれません。これらの室内実験の様子は「森林浴はなぜ体にいいか 宮崎良文著 文春書店2003」にも詳しく書かれています。

もうひとつ、実際の病院で実施された研究を紹介します。


◆病室の窓からの眺めが与える影響を検討

1972年から1981年にかけてペンシルベニア病院で胆のう摘出手術を受けた患者を対象に、窓から木が見える群23名と、壁しか見えない群23名に分けて術後の入院日数、看護師による患者の記録、鎮痛剤の服用量などを比較。 
結果、退院までの日数は、窓から木が見える群が7.96日、壁しか見えない群8.70日と比較して統計的に有意に短く、看護師による患者のネガティブな記録も有意に少なく、鎮痛剤の服用回数も少なかった。
(Ulrich RS.Science,224(4647):420-421,1984)

【補足】その他にも学生寮や刑務所など建物からの眺望が健康に影響を及ぼすという報告がいくつか「森林医学」に紹介されています。
普段何気なく見ている景色は、思いのほか私たちの身体に影響を及ぼしているようです。

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このブログ記事について

このページは、事務局が2015年4月28日 19:09に書いたブログ記事です。

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